Slechtvalken in de Sint-Katharinatoren in Hoogstraten

Deze voormiddag (18 mei 2024) zijn we de slechtvalken gaan ringen op de Sint-Katharinatoren. Dit jaar hebben we drie mannetjes juveniele slechtvalken kunnen ringen.
Een slechtvalk legt gemiddeld 3 tot 4 eieren per jaar. Die worden met tussenpozen van 2 dagen gelegd.
En zo zagen we dus op 29 april vier eieren, en op 30 april twee kuikens, wat niet vaak voorkomt. Meestal is er ook één of twee dagen tussen het uitkomen van de eieren. Op 2 mei hadden we een derde kuiken, dus onze hoop was nog dat op 4 mei het vierde kuiken zou uitkomen. Dat is niet meer gecheckt, tot vandaag dus.
De reden van het niet uitkomen van het ei is niet gekend.
Het geslacht van de juveniele slechtvalken is steeds een beetje een gok, maar op basis van het gewicht en de grootte van de klauwen, denkt Piet (de vogelringer) dat het hier toch om drie mannetjes gaat. Dat is de eerste keer voor Hoogstraten dat er geen vrouwelijke slechtvalk wordt geboren.
De komende weken zal je het gekrijs rond de toren horen toenemen en allicht ook het aanvliegen. Want hoe groter de kuikens, hoe meer eten ze nodig hebben.
Foto's: Geert Brosens, Koen Janssen & webcam

Outdoor Challenge van lerarenopleiding Thomas More Turnhout

Omdat de toekomst aan de jeugd is, proberen we weer meer kinderen en jongeren warm te maken voor de natuur. Maandag 13 mei kwamen 75 studenten met hun docenten van de lerarenopleiding van Thomas More in Turnhout naar het bezoekerscentrum Vallei van het Merkske.
Onder begeleiding van onze vrijwilligers deden ze inspiratie op voor buitenlessen in de natuur. Ze gebruikten hiervoor ook het educatief materiaal dat aanwezig is in het bezoekerscentrum. Het resultaat van deze Outdoor Challenge zijn draaiboeken die Natuurpunt Markvallei ter beschikking kan stellen aan leerkrachten van de lagere school voor het organiseren van een buitenles.
Ze werkten volgens de methode van Flow Learning van Sharing Nature, ontwikkeld door Joseph Cornell.
Flow Learning onderscheidt 4 fasen waarbij iedere fase leidt naar een intensere beleving van de natuur:
    1. Stimuleer enthousiasme
    2. Concentreer de aandacht
    3. Directe (natuur)ervaringen
    4. Inspiratie delen.
Leerlingen van de Scharrel in Minderhout en de Klimtoren in Meerle waren ook van de partij. Ze kregen in kleine groepjes les van enkele studenten volgens deze methode, waarbij ze de natuur konden beleven op een niet-alledaagse manier.
Veel dank aan vrijwilligers Yvonne, Erik, Jee, Mai en Susan voor de ondersteuning van deze intense, maar leerrijke dag!
Foto's: Katrien Knaeps

Alweer veel belangstelling voor de lezing “Libellen en dagvlinders van het Merkske”

Lezing: Libellen en dagvlinders van het Merkske

Een vijftigtal aanwezigen kwam vrijdagavond 16 februari 2024 in De Klapekster geboeid luisteren naar de (foto)lezing over “Libellen en dagvlinders van Het Merkske“.
Bart Hoeymans en Wim Verschraegen zorgden dan ook voor uitgebreide informatie en mooie beelden!

Foto's: Mai Matthé